¡Alerta digital! Entendiendo qué es un gusano en informática

Publicado el 15/09/2023 07:14 | Actualizado el 04/05/2024 19:02

Escrito por Recover Center

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En el enorme mundo de la informática, hay ciertos términos que parecen extraños e incluso aterradores. Uno de estos términos es «gusano informático»

Si eres como la mayoría de las personas, probablemente te imaginas un gusano real arrastrándose por tu ordenador. Pero, por supuesto, eso está muy lejos de la realidad. 

Entonces… ¿Qué es exactamente un gusano en informática? ¿Cómo funciona? ¿Y cómo puede afectar a tu sistema?

En este artículo, vamos a investigar en profundidad el concepto de los gusanos informáticos. Vamos a desentrañar su misterio, a entender cómo operan y a aprender cómo podemos protegernos de ellos

☑️ ¿Qué es un gusano informático?

Un gusano informático es un tipo de malware que se replica a sí mismo para propagarse a otros ordenadores.

A diferencia de un virus, no necesita adjuntarse a un programa o archivo existente. Los gusanos se propagan a través de la red sin intervención humana, lo que los hace especialmente peligrosos.

Y aquí tienes un hecho preocupante: algunos gusanos informáticos pueden incluso tomar el control total de tu sistema.

🟠 ¿Y qué diferencias tienen exactamente con otros malware?

En el mundo de la ciberseguridad, los gusanos informáticos son solo una de las muchas amenazas que existen. 

Para entender mejor cómo se comparan con otros tipos de malware, vamos a echar un vistazo a algunos de los más comunes:

  • Virus: Los gusanos son esos bichos que se multiplican por sí mismos, sin necesidad de nada más. Pero los virus son un poco más astutos. Necesitan algo a lo que agarrarse, como un archivo o un programa, para poder multiplicarse. Es como si necesitaran un vehículo para moverse. Y lo más interesante es que, a menudo, los virus necesitan que nosotros, los usuarios, hagamos algo, como abrir un archivo infectado, para poder esparcirse. En cambio, los gusanos, son más independientes y pueden hacerlo solitos.
  • Troyanos: Los troyanos son los espías encubiertos del mundo digital. Se visten con el disfraz de un software legítimo, algo que parece útil y seguro, para engañarte y que los instales en tu ordenador. Una vez que han entrado, empiezan a hacer de las suyas, desde robar tus datos hasta abrirle la puerta a los malhechores de internet para que tomen el control de tu pc. Pero hay algo que los hace diferentes a los virus y gusanos: los troyanos no se multiplican por sí mismos. 
  • Ransomware: El ransomware se mete en tu ordenador, toma tus archivos como rehenes cifrándolos y luego te pide un rescate para liberarlos. Aunque hay algunos gusanos que han sido usados para esparcir este tipo de secuestros digitales, como el famoso WannaCry, no todos los gusanos son tan malos. Algunos simplemente se multiplican sin causar tanto alboroto.
  • Spyware: El spyware es un software que se esconde en las sombras, observando todo lo que haces y recogiendo información sin que te des cuenta. Algunos gusanos pueden tener estas habilidades de espionaje, pero no todos. Así que no todos los gusanos son espías, pero todos los spywares son, sin duda, intrusos en tu privacidad.

☑️ Tipos de gusanos en informática

Existen varios tipos de gusanos informáticos, cada uno con sus propias características y formas de actuar. Algunos de los más comunes son:

  • Gusanos de correo electrónico: Se propagan a través de correos electrónicos, generalmente en un archivo adjunto o enlace. Un ejemplo famoso es el gusano ILOVEYOU que causó estragos en el año 2000.
  • Gusanos de red: Explotan las vulnerabilidades de la red para propagarse. Un ejemplo es el gusano Conficker que infectó millones de ordenadores en 2008.
  • Gusanos de archivos: Se propagan a través de archivos compartidos en una red. El gusano Sasser es un ejemplo de este tipo.

☑️ ¿Qué pueden hacer los gusanos informáticos con los sistemas operativos?

Los gusanos informáticos pueden causar muchos problemas, desde ralentizar tu ordenador hasta robar tus datos personales. 

  • Algunos gusanos son simplemente molestos, ralentizando tu sistema al consumir recursos mientras se replican. 
  • Otros, sin embargo, pueden ser devastadores, robando información sensible, instalando otros tipos de malware o incluso creando una botnet ( red de pcs infectados que son controlados por el creador del gusano).

☑️ ¿Cómo defenderse de los gusanos informáticos? 5 consejos prácticos

La mejor defensa contra los gusanos informáticos es la prevención. Aquí te dejamos algunos consejos:

  1. Mantén tu software actualizado: Los gusanos de internet explotan vulnerabilidades en el software desactualizado. Mantener tu sistema operativo y tus aplicaciones actualizadas es una de las mejores formas de protegerte.
  2. Usa un buen antivirus: Un buen programa antivirus puede detectar y eliminar gusanos antes de que causen daño. Asegúrate de que tu antivirus esté siempre actualizado.
  3. Ten cuidado con los correos electrónicos y archivos desconocidos: No abras correos electrónicos o archivos de fuentes desconocidas. Otra forma de propagación de los gusanos es, como ya te hemos contado, a través de archivos adjuntos o enlaces en los emails.
  4. Haz copias de seguridad de tus datos regularmente: En caso de que tu pc se infecte, tener una copia de seguridad de tus datos puede ser invaluable. Utiliza un servicio de copia de seguridad en la nube como Google Drive o Dropbox, o un dispositivo de almacenamiento externo.
  5. Utiliza una red privada virtual (VPN): Una VPN proporciona una capa adicional de seguridad al encriptar tu conexión a Internet.

☑️ Conclusión

Los gusanos en informática son una amenaza real, pero con el conocimiento y las herramientas adecuadas, puedes protegerte de ellos. Recuerda, la prevención es la mejor defensa. Así que mantén tu software actualizado, usa un buen antivirus y ten cuidado con los correos electrónicos y archivos desconocidos.

Hemos recorrido un largo camino, desde entender qué es un gusano en informática hasta aprender cómo protegernos de ellos. 

Pero, ¿qué pasa si ya has sido víctima de un gusano informático? ¿Qué pasa si tus archivos han sido cifrados por un ransomware y no puedes acceder a ellos?

Aquí es donde entramos nosotros. 

En nuestro negocio de recuperación de datos, nos especializamos en ayudar a las personas a recuperar sus datos después de un ataque de ransomware. Sabemos lo devastador que es perder tus archivos y lo desesperante que resulta no poder acceder a ellos. Por eso, trabajamos incansablemente para ayudarte a recuperar tus datos y volver a la normalidad.

Pero no solo eso. 

También creemos en la importancia de la educación y la prevención. Por eso compartimos este tipo de información contigo.

Porque en este mundo digital en el que vivimos, la ciberseguridad es una asignatura pendiente muy importante.

Y si alguna vez te encuentras en la desagradable situación de ser víctima de un ransomware, estamos aquí para ayudarte.